A la découverte de Spa, ville thermale au cœur de la Belgique

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Récemment j’ai eu la chance de pouvoir passer quelques jours en Belgique. Durant mon séjour j’ai eu le plaisir de découvrir la ville de Spa. Cette ville thermale est la première à avoir accueilli un Casino. Elle attire de très nombreux touristes notamment entre le printemps et le début de l’automne.

Le week end et lors de grandes manifestations sportives ou culturelles la ville de Spa est prise d’assaut par des visiteurs nombreux. Dans les forets alentours les marcheurs et les cyclistes arpentent les chemins et profitent du calme qui règne dans la région.

Lors de la visite de Spa suivant le temps dont on dispose il y a des endroits incontournables. Voici les 5 endroits à ne pas rater lorsque l’on dispose que de peu de temps.

La ville de Spa vue des hauteurs de la ville
La ville de Spa vue des hauteurs de la ville

L’eau, le thermalisme et Spa

Spa doit sa réputation à ses pouhons, des sources d’eau carbofereuse. Riche en fer l’eau de ces sources à un gout d’hémoglobine (qui est le gout du fer dans le sang) et pétille sur la langue. L’eau laisse des traces de rouilles dans les bacs où elle s’écoule. Autour de Spa ce sont une vingtaines de sources qui jaillissent.

La réputation de l’eau de Spa commence dès l’époque romaine, mais elle prend son essor au XVIeme siècle avec le commerce de l’eau.

Le pouhon Pierre le Grand à Spa
Le pouhon Pierre le Grand à Spa. Le bâtiment abrite l’une des nombreuse source carboferreuse de la ville

Les termes de Spa ont déménagés et surplombe désormais la ville. Malheureusement le bâtiment ne met pas en valeur son coté thermal. La vue depuis le centre thermal vaut toutefois le détour. Si il est possible de monter à pied d’autres prendront le funiculaire pour arriver jusqu’à l’espace Thermal.

Les anciens thermes de Spa
Les anciens thermes de Spa
L'eau contient du fer et laisse un dépot dans les vasques
L’eau contient du fer et laisse un dépôt de couleur rouille dans les vasques

L’eau de Spa est mise en bouteille et est proposée à la vente dans une grande partie de la Belgique. De l’usine qui se visite sortent plusieurs types d’eau. Il y a de l’eau plate (Spa-Reine) de la pétillante (Spa-Barisart et Spa-Marie-Henriette) de la limonade (Spa-Citron) et des eaux parfumées (Spa-Fruit). L’eau produite n’a pas le gout des pouhons.

Il faudrait bien plus d’un paragraphe pour parler de toutes les sources d’eau et leurs vertues de la région.

Les randonnées autour de Spa

Autour de Spa les chemins de randonnées sont nombreux. Le Week End dès que les températures deviennent plus agréables il y a des gens sur tous les chemins de randonnées. Ce sont des locaux mais aussi des touristes qui viennent parfois d’Allemagne ou des Pays Bas qui viennent profiter l’espace d’un moment de l’endroit.

Sur les chemins de randonnées autour de Spa
Sur les chemins de randonnées autour de Spa

Certains chemins dominent la ville et offrent des panoramas qui valent le détour. Ils sont rapidement accessibles mais nécessite un peu d’énergie. La Belgique n’est pas aussi plate que certains voudraient nous le faire croire.

Un promontoire permet aux marcheurs d'observer la ville de Spa
Un promontoire permet aux marcheurs d’observer la ville de Spa

Domaine de Berinzenne et les fagnes

Certains randonneurs se rendent au Domaine de Berinzenne. Il est notamment connu pour la tour qui domine une grande partie de la région. La vue est idéal par beau temps.

Mais c’est aussi une porte d’entrée sur les fagnes. Une fagne est une lande marécageuse et tourbeuse (tourbière). Sur des chemin de caillebotis les promeneurs se retrouvent isolé du monde.

L’hiver le vent y est glacial (surtout quand on vient de Toulouse) mais avec une bonne veste cela est parfaitement supportable. Surtout quand un rayon de soleil perce les nuages.

Le Casino de Spa, anciennement la Redoute

A Paris en 1765 se développent des sortes d’établissements ou de cercles où le beau monde se réunissait pour jouer, danser et boire. Ils prennent le nom de Redoutes en opposition aux Casino où se faisait tout ce qui était interdit.

Le Casino de Spa est le tout premier à voir le jour dans le monde. En comparaison celui de Monaco n’ouvre ses portes que 100 ans plus tard.

Il a été créé en 1763. Il est complété en 1769 par la salle de bal et le théâtre. Après plusieurs incendies il est reconstruit en 1918. De part sa présence le Casino influence l’architecture locale et favorisant la construction d’Hôtels de luxes et Hôtels particuliers.

Le Casino de Spa et son jardin
Le Casino de Spa et son jardin

Aujourd’hui, le Casino de Spa est un centre majeur de sa vie culturelle et touristique.

Vie Locale

Le circuit de Spa-Francorchamps attire les passionnés de vitesse tout au long de l’année et   notamment lors des Grands Prix de Belgique. Le Grand Prix de Formules 1 se déroule généralement fin aout début septembre. Il est réputé comme l’une des plus belles épreuves par les pilotes et les spectateurs.

Au cours de la seconde quinzaine de juillet se déroulent les Francofolies. Depuis 1994 ce festival de musique s’installe sur les places et dans les parcs. Il attire durant 4 jours 170’000 festivaliers.

L'office du tourisme de Spa
L’office du tourisme de Spa

Nul doute que si un jour j’ai l’occasion de retourner en Belgique, je prendrais plus de temps pour vous faire découvrir d’autres villes, d’autres histoires. La Belgique semble « petite » comparée à la France mais elle ne demande qu’à se dévoiler aux visiteurs de passage.

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